May 8, 2021

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Inde: la montée du BJP dans l’ancien bastion communiste inquiète les musulmans | Nouvelles de l’islamophobie

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Hooghly, Inde – En novembre 2019, la Cour suprême indienne a approuvé la construction d’un temple hindou sur un terrain contesté dans la ville nordique d’Ayodhya, où se trouvait autrefois une mosquée de l’époque médiévale.

À peu près au même moment, les autorités de l’État du Bengale occidental – à environ 900 km (559 miles) de distance – ont clôturé une parcelle de terrain de deux acres (0,8 hectare) dans un quartier endormi du district de Hooghly et ont interdit toute entrée.

Les pèlerins hindous affirment que le site, avec les restes d’une mosquée et d’un minaret robuste, dans la ville de Pandua à environ 100 km au nord de Kolkata, la capitale de l’État du Bengale occidental, est un sanctuaire hindou de la déesse Shrinkhala Devi.

C’est précisément ainsi que le mouvement de construction d’un temple pour la divinité hindoue Ram à Ayodhya a commencé. En 1949, des militants hindous ont subrepticement placé des idoles de Ram à l’intérieur de la mosquée Babri. Il a finalement été démoli par des foules hindoues en 1992.

Le Bharatiya Janata Party (BJP) au pouvoir en Inde a pris une place politique importante grâce au mouvement du temple, qui a été lancé par son parent idéologique – le Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS).

Le RSS – une organisation de renaissance hindoue – et ses organisations affiliées telles que Vishva Hindu Parishad (VHP ou World Hindu Council) veulent convertir des dizaines de mosquées à travers le pays en temples. Ils disent que ces lieux de culte musulmans ont été construits après la démolition de temples hindous, bien que dans la plupart des cas les archives officielles disent le contraire.

Le sanctuaire contesté de Pandua, connu localement sous le nom de Badi Masjid (grande mosquée) en fait partie.

Le sanctuaire de Zafar Khan Gazi, à quelques kilomètres au sud du sanctuaire contesté de la mosquée Pandua, est maintenant gardé par des gardes de sécurité privés armés d’armes au milieu des tensions hindou-musulmanes.

Culture syncrétique

Pandua – comme la plupart des villes indescriptibles du Bengale – est connue pour sa culture syncrétique – où les musulmans et les hindous ont vécu ensemble pendant des siècles, organisant souvent conjointement leurs festivals.

Le terrain contesté de la mosquée Pandua a été clôturé par les autorités [File: Suvojit bagchi/Al Jazeera]

«Nous n’avons jamais été témoins d’animosité communautaire», a déclaré Sheikh Moktar, 59 ans, membre administratif de l’école islamique locale de Pandua, qui abrite 200 000 personnes, dont un quart sont des musulmans.

Mais ces dernières années, l’amitié communautaire dans ce bastion autrefois communiste semble s’être effilochée, en particulier après que les groupes hindous de droite ont commencé à pousser un programme radical. Des analystes affirment que des groupes hindous de droite liés au BJP ont utilisé la mobilisation religieuse pour des célébrations telles que Ram Navami, qui marque l’anniversaire du Seigneur hindou Ram, à des fins politiques.

Les célébrations annuelles de Ram Navami ont vu des milliers de personnes marcher avec des épées, des faucons et des machettes, criant des slogans à la louange de Ram et jouant des chansons dénigrant l’islam.

Lors d’un rassemblement Ram Navami en avril 2017 à Chandannagar, une ville du district de Hooghly près de Pandua, Al Jazeera a vu des gens, y compris des enfants, défiler avec des épées, scandant des slogans anti-musulmans tandis que des haut-parleurs géants hurlaient de la musique dévotionnelle.

Ces rassemblements, organisés dans tout l’État, sont souvent devenus violents ces dernières années.

Le quartier d’Asansol, une ville industrielle connue pour ses mines de charbon, a été témoin de violences meurtrières entre hindous et musulmans en 2018 et 2019.

Bhatpara, dans le district de North 24 Parganas, une ville industrielle au nord de Kolkata, a été témoin de violences meurtrières entre hindous et musulmans en mai 2019, au cours desquelles au moins sept personnes sont mortes.

Les volontaires RSS tiennent des bâtons alors qu’ils marchent lors d’une session de formation au village de Tatiberia au Bengale occidental [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

La région, qui abrite plus de 300 000 habitants, est devenue l’épicentre des tensions communautaires pendant la bonne partie des 10 dernières années.

Selon les dernières données publiées en 2018 par le ministère indien de l’Intérieur, 27 incidents de violence ont été signalés en 2015, mais en 2017, les incidences de violence communautaire ont doublé dans l’État du Bengale occidental.

«Il y a eu au moins une douzaine d’émeutes dans la région avec des morts et des dégâts matériels à grande échelle au cours des deux dernières années», a déclaré Subha Protim Roychowdhury, membre d’un groupe de la société civile de gauche.

«Presque quotidiennement, Bhatpara est témoin de violences. Il est impossible de compter les incidents », a déclaré Roychowdhury.

‘Défend la mobilisation religieuse’

Tushar Kanti Tikadar, qui dirige l’Hindu Jagran Manch (HJM), une filiale du World Hindu Council (VHP) dans le sud du Bengale, a défendu la mobilisation religieuse.

«Il était autrefois célébré en dehors du Bengale, mais maintenant nous n’avons pas besoin de sensibiliser les Bengalis à Ram Navami, ils le savent», a déclaré à Al Jazeera Tikadar, qui est basé à Barasat dans le district de North 24 Parganas.

«Nous pouvons maintenant unir les gens au nom de Ram, c’est un grand succès.»

Il a nié que les célébrations de Ram Navami aient été agressives ou conflictuelles. «Si les musulmans peuvent afficher des armes pendant Muharram, pourquoi les hindous ne le peuvent-ils pas», a-t-il soutenu.

Le BJP a poursuivi une campagne anti-musulmane très agressive. L’année dernière, le chef du parti au Bengale, Dilip Ghosh, a déclaré que s’ils venaient au pouvoir, le parti «identifierait cinq millions d’infiltrés musulmans et les expulserait» vers le Bangladesh.

Sa rhétorique était conforme à la position du parti contre les migrants sans papiers du Bangladesh et les réfugiés rohingyas. Le chef du parti et ministre de l’Intérieur Amit Shah a par le passé qualifié les immigrés bengalis de «termites».

Le BJP est devenu un acteur majeur de la politique au Bengale occidental [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

Dans l’État voisin de l’Assam, près de deux millions de Bengalis, y compris des musulmans, ont été exclus d’un registre de citoyenneté, ce qui les a rendus apatrides.

Le Bengale occidental – qui abrite environ 100 millions d’habitants – est l’un des deux grands États indiens, où le BJP n’a pas encore pris le pouvoir, bien qu’il dirige le gouvernement national depuis 2014.

Le parti a également tenté de faire de l’abattage des vaches une question électorale dans l’État, où le bœuf est largement consommé par les musulmans et les hindous. Des dizaines de musulmans ont été lynchés à travers l’Inde par des foules hindoues après avoir été accusés de contrebande de vaches pour abattage depuis 2014 lorsque le Premier ministre Narendra Modi est arrivé au pouvoir.

Agenda hindou hardline

L’agenda hindou radical, semble-t-il, a payé des dividendes pour le BJP, qui a remporté 18 des 42 sièges parlementaires lors des élections législatives de 2019 au Bengale occidental. Le parti n’avait remporté que deux sièges aux élections de 2014.

Le BJP a déployé l’ensemble de ses hauts dirigeants, y compris Modi et son bras droit Shah, alors qu’il vise à remporter les élections à l’Assemblée de l’État qui se tiendront à l’été 2021.

Le parti a également intensifié ses efforts pour s’approprier des icônes bengalis, y compris des héros de la liberté laïques tels que Subhas Chandra Bose et Rabindranath Tagore, qui a écrit l’hymne national de l’Inde.

Le Parti communiste indien-marxiste (CPI-M), qui a dominé la politique de l’État pendant 34 ans, a maintenant été relégué à la marge, le BJP émergeant comme le principal challenger du parti au pouvoir All India Trinamool Congress (AITC) dirigé par le chef Ministre Mamata Banerjee.

L’État était en grande partie exempt de conflits religieux pendant le régime du parti communiste qui a pris fin en 2011, bien que les élections aient été marquées par la violence politique pendant cette période.

En 2011, les musulmans formaient 20% de l’Assemblée de l’État, le pourcentage le plus élevé depuis l’indépendance, mais il est toujours inférieur à leur population. [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

Selon les analystes, l’IPC-M a été en mesure de séculariser la société bengalie, qui a été divisée selon des critères religieux à la suite de la partition de l’Inde en 1947. La partition a entraîné des transferts de population à grande échelle entre le Bengale occidental indien et le Pakistan oriental Bengal), qui deviendra plus tard le Bangladesh.

«C’était une société profondément divisée sur des bases communales en raison de la partition violente de l’Inde et du Bengale en 1947 et suite à l’afflux de [Hindu] réfugiés du Pakistan oriental, maintenant le Bangladesh », a déclaré Ranabir Samaddar, un politologue basé à Calcutta.

«… Les communistes ont réussi à séculariser une société post-partition divisée en promouvant la tolérance parmi les réfugiés hindous en particulier et les Bengalis en général», a déclaré Samaddar, fondateur et éminent président du Mahanirban Calcutta Research Group, un institut de sciences sociales bien connu. Al Jazeera.

“ A armé le processus de l’hindouisme ”

Au cours de la dernière décennie, les organisations de droite hindoue ont mené une politique de polarisation religieuse, tout en faisant valoir que les gouvernements successifs ont favorisé les musulmans, qui forment un tiers de la population de l’État.

«Le BJP a armé le processus de l’hindouisme en utilisant l’argent et le pouvoir musculaire et a réussi à influencer les pauvres – les Dalits et la population autochtone – pour développer une base de masse», a déclaré Samaddar.

Les musulmans restent l’une des communautés les plus marginalisées avec à peine 6% de représentation dans les emplois gouvernementaux, tandis que la discrimination en matière de logement est monnaie courante dans les villes. Le taux d’alphabétisation des musulmans est également inférieur de 7% (recensement de 2011) à la moyenne nationale.

Des groupes hindous de droite ont accusé Mamata Banerjee, la ministre en chef du Bengale occidental, d’apaiser les musulmans [File: Rupak De Chowdhuri/Reuters]

La représentation musulmane dans les organes démocratiques de l’État s’est améliorée ces dernières années. En 2011, les musulmans formaient 20% de l’Assemblée de l’État, le pourcentage le plus élevé depuis l’indépendance, mais il est toujours inférieur à leur population.

La peur de la montée du BJP est palpable au sein de la communauté musulmane du Bengale, qui a été confrontée à une augmentation des attaques et à une marginalisation politique à travers l’Inde depuis que le parti nationaliste hindou est arrivé au pouvoir au centre il y a six ans.

Le BJP gouverne 17 des 28 États de l’Inde, mais il n’a qu’un seul législateur musulman. Le Parlement indien de 543 sièges compte 27 parlementaires musulmans. Sur les 302 sièges du BJP, il n’y a pas un seul député musulman.

Les musulmans à travers l’Inde ont parfois été attaqués pour leur apparence et leurs entreprises ont été confrontées à un boycott social non officiel de la part des hindous.

Pendant la pandémie, les médias ont mené des campagnes vicieuses contre les musulmans, les accusant de la propagation du coronavirus, qui a tué plus de 150000 personnes en Inde.

‘Tendances inquiétantes’

Manzar Jameel, un militant de l’éducation basé à Kolkata, a déclaré que «les tendances sont préoccupantes».

«Très souvent, un musulman est soumis à des commentaires dans l’espace public, ce qui était impensable il y a quelques années, c’est effrayant», a déclaré l’activiste de 60 ans en évoquant des commentaires islamophobes et haineux contre la communauté.

«Nous n’avons jamais été soumis à des commentaires aussi agressifs à Kolkata. Malgré les sentiments antimusulmans latents et tous ses inconvénients, c’était un endroit en grande partie pacifique pendant le règne de la gauche. Les gens venaient manger avec nous spontanément pendant les festivals, ce qui a diminué », a-t-il dit.

Un cinquième de la population de Kolkata comprend des musulmans et la ville n’a pas connu de violences religieuses majeures depuis des décennies. Actuellement, le maire de la ville est un musulman du parti au pouvoir AITC.

Mais les musulmans de la ville multiculturelle ont commencé à cacher leur identité en public, ont déclaré quelques membres de la communauté. Nousheen Baba Khan, étudiante à l’université, a reconnu que cette tendance à «rester sans visage» se développe.

Une autre jeune femme musulmane a déclaré – sous couvert d’anonymat – que ses parents lui avaient «ordonné» de ne pas «couvrir [her] la tête ou porter tout ce qui peut indiquer «qu’elle est musulmane.

Lumaah Yasin, professionnelle des technologies de l’information et femme d’affaires, souhaite que son fils s’installe à l’étranger. «Nous ne pouvons pas le dire, mais oui, nous avons peur», dit-elle.

“Et ce n’est pas seulement la peur des musulmans, c’est une peur plus grande quand nous pensons à ce pays … si vous divisez le pays et l’État sur la base des communautés, des ethnies et des langues … ce qui nous arriverait à tous”, a déclaré Yasin.

Yasin, dans la trentaine, pense que la culture «tolérante et cosmopolite» du Bengale occidental qui permettait aux gens de cohabiter pacifiquement avec les différences sera attaquée si le BJP arrive au pouvoir.

«Et c’est un prix beaucoup plus élevé à payer que le voyage de mon fils à l’étranger.»





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